They came for the Jews and I said nothing… with a gaze to the Middle East

My thoughts for December:

” […]Then they came for the Jews, and I did not speak out— Because I was not a Jew. Then they came for me—and there was no one left to speak for me.” This poem by Martin Niemöller, he wrote thinking about what happened in the 19th and 20th century in Europe. However, reflecting on Syria, Iraq, Yemen and Lybia, it would not be a false comment there either. Baghdad, Aleppo, Damascus, Sana and Benghazi all once had big Jewish populations, and now have none or almost none. Jews there were amongst the first that got expelled and pushed out, in some places violently so, marking the beginnings of an ever less tolerant and more monotone Middle East. There is no doubt in my mind, that Israel must be a safe haven for Jews, a country, with a clear Jewish history, in which many of the refugees from these places and from others now live. This, in spite of the wrongs and pain, that the reestablishment of a larger Jewish settlement caused on all sides. Because of the historical ruins on which the country stands, Israel is however morally also obligated to be mindful of its Muslim, Christian and other non-Jewish citizens and regional neighbours. Whilst that is not always easy, the spirit of #protecting and securing ethnic and religious minorities with mutual tolerance, respect and dignity is a virtue that must be spread throughout the wider region.

(This text was first published on my facebook, Daniel Zylbersztajn)

War is not a football game!

War is not a football game!

Mural Peace OasisWar is not a football game, even shortly after the Brazilian World Cup It is not for you to choose one team or another, and incite violence in one or the other direction. The only job you have, if you are not a Palestinian or Israeli, or have family there or even if you are or have, is to support those forces that de-escalate, that understand at least somewhat both sides and especially support whatever means you can, that bring the sides together for peace.

Conflict is never just one sided, or the fault of one side. It is due to methods chosen, and opportunities missed deliberately or without intent. If you do not seek out the peace makers, you are just an extension of war and its propaganda. If you are not Jewish or Palestinian or have family there, and you only get mobilised, when Israelis and Palestinians in the Middle East are at each others throats, but remain silent when things happen in Syria, Iraq, Egypt, Yemen, Turkey, Congo, the Central African Republic, Somalia, Nigeria, South-Sudan, Ukraine and other places, than you are biased. Go and help Israelis and Palestinians to share this world meaningfully, support talks and mutual events, peace initiatives, encounter projects, shared study and work experiences, and go and support a comprehensive realignment of the mess that France and Britain created on the ruins of the Ottoman Empire in 1920, in a just and fair way, that is just as just to the Shiites, Maronites and Druze of Lebanon, the Armenians, the Kurds, the Sunni and Shiites of Iraq, the Coptic people of Egypt and other Christians minorities across the Middle East, the Zoroastrians in Iran, the nomadic tribes of North Africa, as it should be to Palestinians and Jews.


To my brothers and sisters of Bengali and Pakistani descent, I ask you to seek justice for the left overs of 1971 and 1947 too. To talk just of Israel Palestine, but not what happened to the Indian subcontinent is omitting historical wrongs there, that are enduring to this day. So yes Israel and Palestine are once again in a bloody dilemma. But there are people, organisations and ideas that need more than your disregard when you support but one side. Help people holding hands and understand the wider contexts.

People must not kill each other because of the organisation of the world at the height of colonial imperialism any longer. Let’s move post imperialism, by supporting people, and how they can come up with strategies that allow shared life, coexistence, tolerance, respect, looking out for one another and mutual prosperous growth. Only by acknowledging that the entire Middle East and much of the once colonial world needs to be redrawn, renegotiated can we grow out of all of this. Nobody who wants a Middle East without Israel or without Palestine should be supported. Nobody who can not agree that minorities should be accepted and protected with mutual neighbourly care should be aided.


Support two sides for peace, all sides for peace and resettlement and renegotiation. or please stay out. Don’t fire up the literal dead-lock. This is not football, there are real peoples’ lives at risk, and neither will the fantasy of those lunatics be just that visualize all Jews leaving the Middle East and the end of Israel, or all Palestinians going to other Arab lands. This can hardly be what some of your shouts stand for? You want justice for Palestinians? You want to guarantee secure Israel accepted and supported by its neighbours? Then support and help all those who work for mutual exchange, community build, inter-cultural, interfaith and international encounters, who help those with mixed feelings to overcome their fears and reservations and to learn how to live with the other without murder and war.

(originally posted on my facebook 20/7/14, reprinted here due to encouraging comments)

Fund Raising Appeal, Germany for Mend Palestine.

This was translated and posted by me, modified and introduced for teh German market,  on behalf of MEND, Palestine in December 2006 to a variety of German recipients I had researched as relevant to MEND’s interests.  MEND is a non violence Peace charity for Palestinians
Bitte helfen Sie eine Ausbreitung der Gewalt im Mittleren Osten zu verhindern
Spenden Sie noch heute an MEND zur Unterstützung erfolgreicher und aktiver Gewaltablehnung
Bitte zirkulieren Sie diesen Appell!  Danke
Liebe Freunde im deutschsprachigen Raum,
Ich schreibe in der Zeit der fröhlichen Festlichkeiten, voller Freundschaft und Hoffnung, welche aber zugleich voller Gefahren einer massiven Gewaltausbreitung unter Palästinensern bedeutet, wie zur Zeit weit in der Presse berichtet wurde. 
Als einzige regionale Organisation, die gezielt Gewaltablehnung unterrichtet, arbeitet Mend deshalb umso verstärkter, um die Mittel, wie Gewalt überwunden werden kann,  weiterzugeben.  Auf Grund der Ereignisse der vergangen Wochen findet eine Ausbreitung unserer Kampagne “Smarter Without Violence (Schlauer ohne Gewalt)“ statt.    
Erst vor Kurzem zog Mend in neue Büroräume nach Beit Hanina in Jerusalem.  Weiterhin und überall in der Region konfrontieren unsere Mitglieder („menders“) auf allen Ebenen der Palästinensischen Gesellschaft die Lust zur Gewalt.  Zusätzlich zu unseren Tätigkeiten auf der Lokalebene, haben wir jetzt auch ein Rundschreiben.  Wir sind im Endstadium der Planung einer Serie von Radiodiskussionen, die  über Gewaltlosigkeit geht und speziell für Palästinensische Jugendliche gemacht wurde,.  Wir befinden uns ebenfalls kurz vor dem Herausbringen eines Films über die sehr erfolgreichen Gewalt konfrontierenden Sommerlager (2006).
Einige unserer Gruppen begannen ein spezielles Aktionsprogramm in ihren Schulen, in denen sie sich gegen den erneuten Ausbruch der Gewalt zwischen Palästinensern aussprachen, vor allem weil Kinder unter den Opfern zählten.  Ebenfalls im Publikationstadium ist unser Schulplan zur Toleranz und Gewaltfreiheit      
Auf einer Konferenz in Aman befand sich MEND an der Vorfront zur Gründung eines Arabischsprachigen Netzwerkes zur Gewaltverhinderung.  MEND, repräsentiert durch vier Mitarbeiter und organisatorischen Verwalter überzeugte als erfahrenste Organisation in diesem Gebiet, und leitete Seminare, Unterrichtsstunden, Pressearbeit und Kontaktaufnahme.  Unsere Repräsentation dort wurde sehr positiv aufgewertet.  Weitere Informationen dazu finden Sie auf unserer Website (auf Englisch).
Die Ereignisse  der letzten Wochen, sowie unsere so essentielle Arbeit,  machen unseren diesjährigen Spendenaufruf umso wichtiger.  Für uns Alle ist es unumgehlich die Arbeitziele in Gewaltpreventation, die wir uns gesetzt haben,  zu erreichen.  Und da wir uns auch in einem regionalen finanziellen Notstand befinden, von dem bis dato kein Ende in Sicht ist, brauchen wir Ihre weitergehende Unterstützung.  
Ich wünsche Ihnen das Beste diese Weihnachten und für das Neue Jahr , sowie eine erhohlsame WInterpause an alle  auch an die die nicht Weihnachten feiern,
Mit freundlichen Grüssen
Lucy Nusseibeh
MEND (Palästinensische Vertretung)

MEND Central Office
P.O. Box 66558 , Beit Hanina, East Jerusalem
Telephone: 972.2.656.7310/2988
Fax: 972.2.656.7311

Appell der Gewaltfreiheit
“Weil all das hier in unserer Region passiert, ins besondere im Irak, Libanon und in den Gebieten der Palästinänischen Verwaltung, das Töten von Frauen, Kindern, alten Menschen und die Ermordung von Wissenschaftlern, wichtigen Denkern, sowie der Störung von Glaubensanhängigen in den Orten ihres Gottesdienstes, umso verantwortlicher und umso verstärkter sind wir bereit den Phänomenen ein Ende zu bereiten, welche solche Gefahren für unsere Zukunft und die unserer Kinder bergen, für deren Sicherheit und Verwirklichungsmöglichkeiten.    In diesem Sinne verurteilen wir und weisen von uns zu stärkst ab, alles das was Menschen unternehmen im Sinne organisierter Menschenmassakrierung, und wir wenden uns an alle Parteien, so dass sie sofort ihre Gewaltaktionen beenden, und statt dessen an Dialogen teilhaben, und sich mit ethischer Verantwortung und Weisheit ausdrücken, damit die Spannunggrade und schlimmen Abweichungen ein Ende finden können.  Wir wenden uns ebenfalls an alle lokalen und internationalen Gruppen und Organisationen, dass sie  Druck in solcher weise auszuüben, damit Gewalt sofort enden kann, und damit auch die Besatzung(*)  in allen ihren Formen ein Ende findet. 
Wir akzeptieren die Verantwortung eine bessere Zukunft anzustreben, und, von Dunkelheit bedroht, heben unsere unsere Kerzen hoch:  für die Kinder die Leben noch nicht kennen, für die junge Frau in Vorbereitung ihrer Hochzeit, für die Witwe die auf den Universitätenabschluss ihres einzigen Sohnes wartet, für den alten Immigranten, der in seinem eigenem Land(*) begraben werden möchte. Für alle die werden wir weiterhin geben.
Falls Sie eine Möglichkeit haben MEND’s lebensnotwendige Arbeit zu unterstützen bitte spenden sie online unter oder   Sie können aber auch Schecks an MENDUK, Post Box 51752, England, oder
direkt an  MEND; P.O.BOX 66558, East Jerusalem
sowie Bank Details:  The Arab Bank, Al-Ram Barnch
(861), Palestine, A/C 9110-460500/4-511. Swift Code: ARABPS22110
 * dies ist im Zusammenhang von den 50 Mitgliedern aus verschiedenen Laendern die dies in Aman beschlossen haben, zu verstehen und betrifft u.a. Irak, Westbank und Libanon…

Frieden sollte nichts mit Religion zu tun haben (Schlaglichter 3-4/90)

English: Flag of Israel with the Mediterranean...
English: Flag of Israel with the Mediterranean sea in the background, in Rishon LeZion. עברית: דגל ישראל בראשון לציון (Photo credit: Wikipedia)

This was my first published interview in Schlaglichter 3-4990, a Socialist political magazine.  I was still vary of the consequences of publishing and used the pseudonym Zvi vom Sylvenstein, close enough I thought to my real name Daniel Zwi Zylbersztajn.  This interview was made in Israel with Esther Korn who was the foreign policy spokes person of the Israeli civil rights party RATZ, that was later integrated with Meretz.  The interview is in German

Frieden sollte nichts mit Religion zu tun haben